resistenzainternazionale

L’austerity non funziona ma in fondo chi se ne frega…

In Capitalismo on 15/03/2013 at 07:58

Non serve essere un’economista, fondo basterebbe dare un’occhiata al mondo. In tutti i paesi dove c’è l’austerity, l’economia sta crollando – dall’Italia alla Grecia alla Gran Bretagna. Eppure non c’è stato un benchè minimo segnale di cambiamento. Gli economisti liberali, alla Alesina, non sono interessati ai dati empirici (se non manipolati) ma solo alla teoria. E la loro teoria, per definizione non può sbagliare. Hanno imparato che avere meno stato e meno spesa pubblica è l’unica cura per i mali del mondo, e non possono certo cambiare idea solamente perché ora che i tagli aumentano la recessione in tutta Europa. La colpa non è certo dell’austerity, se il mondo va male – no la colpa deve essere del mondo che non capisce l’austerity. Stesso discorso vale per il ciarpame politico che ci circonda, dalla destra americana ai Mario Monti e Angela Merkel di casa nostra. Disoccupazione, povertà…. ma chi se ne frega. Se abbiamo detto che ci vuole il fiscal compact, vuol dire che è così. Siamo passati dall’infallibilità del Papa a quella di Olli Rehn.

Qui sotto Krugman, dal suo blog sul NYT, ci mostra come più alti i tagli, più profonda la recessione. Ma sono solo fatti, niente di importante al cospetto delle opinioni dei nostri eroi….

Night of the Living Alesina

di Paul Krugman
da New York Times

Ah, remember the good old days of expansionary austerity? On both sides of the Atlantic, austerians seized on academic work by Alberto Alesina and Silvia Ardagna claiming that fiscal consolidation, if focused on spending cuts, would if anything lead to economic expansion. It wasn’t because the paper was especially compelling — even a quick look suggested that the methodology for identifying austerity was seriously flawed. But A-A told people what they wanted to hear, and they went with it.
Since then we’ve had what has to be one of the most decisive combinations of scholarly critique and real-world tests of an economic doctrine ever — and expansionary austerity has failed with flying colors. The IMF went about identifying austerity through an examination of actual policy, and A-A’s results were reversed. Critics showed that all of the alleged examples of expansion through austerity involved factors like currency depreciation or sharp falls in interest rates that don’t apply now. Osbornian policies in the UK led to stagnation; and in the euro area, well …

By the way, if you take out Greece, the result is pretty much the same, although the R-squared goes down.
So you might have expected austerians to change their minds, or at least to come up with other justifications. But no. Both David Cameron and Paul Ryan are still preaching that old expansionary austerity religion, confidence fairy and all.
This is, by the way, a fairly big deal for the Ryan budget, which actually produces a lot of front-loaded austerity, in part because it keeps the tax hikes that finance Obamacare while cancelling the Medicaid expansion and exchange subsidies. The result would be a lot of fiscal drag in 2014 and 2015 — years when the U.S. is very likely still to be in a liquidity trap, so multipliers will be large. This particular “Path to Prosperity” is, in the short to medium term, very much a path to continued depression.
Luckily it isn’t going to happen. And a quick read of reactions suggests that the new Ryan plan is being greeted with derision rather than adulation. Is our pundits learning? A bit, maybe.

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